『KOF』珠玉のアートに惚れろ! 歴代アートギャラリーその2

新作対戦格闘ゲーム『THE KING OF FIGHTERS XV(ザ・キング・オブ・ファイターズ15)』の2022年2月17日(木)発売予定に先駆け、シリーズを彩ってきた各作品のビジュアルを公開。

公開日時:2021-11-05 13:00:00

 本稿では、過去に発売された『KOF』シリーズのビジュアルを一挙掲載! この記事では『KOF 2003』から、現在の最新版である『KOF XIV』までを公開する。『KOF 2002』以前のものは下の記事に掲載しているので、あわせてチェックしてほしい。

※『KOF』珠玉のアートに惚れろ! 歴代アートギャラリ― その1

ザ・キング・オブ・ファイターズ 2003

 新章、アッシュ編が開幕する『KOF2003』。新たに参戦し、新章の主人公となる少年の名はアッシュ・クリムゾン。どこかフェミニンな雰囲気も醸し出すアッシュはどこか妖しげで、行動の目的も謎に包まれている。

 メインビジュアル(&キャラクターイラスト)はFALCOON氏。ゲーム本編のオープニングデモでも描かれていた、緑の炎で招待状を燃やすシーンをフィーチャーしたビジュアルだ。後ろにはアッシュのチームメイトになる新規参戦のふたり、シェン・ウーとデュオロンの姿も。新章第1作とあって、ビジュアルイメージの路線も大胆に変更。どこかダークでミステリアスな雰囲気を打ち出している。

 ゲームシステムについては、3on3は継承されているが、いつでも待機中のキャラクターと交代できる“マルチシフト”制が採用されているのが最大の変更点。どちらかのチーム3人全員がダウンするまで、対戦はノンストップで進行するスピーディーなバトルが特徴だ。

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アーケード版ポスター

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NEOGEO(家庭用ROM)版ポスター

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プレイステーション2版ポスター

ザ・キング・オブ・ファイターズ XI

 アーケード版では稼動ハードがATOMISWAVE(アトミスウェイブ)へと変わり、大きな節目を迎えた。ナンバー表記も、これまでの年号からローマ数字に変化。『KOF XI』として『KOF』史の新たな歩みを始めることとなった。メインビジュアルを描くのは『KOF 2002』以来、再び担当をするヒロアキ氏。写実的な表現のもと、陰りに満ちたアッシュ、そして中心には新規参戦キャラクターのエリザベート・ブラントルシュの姿が描かれている。

 彼女はアッシュの幼馴染みであり、物語の鍵となる人物のひとりだ。アッシュのチームメイトのふたり、シェン・ウーとカード暗殺術で闘うオズワルドの姿も見える。さらにオロチの宿命を背負うあのふたりも……。背景は極彩色で彩られ、その明るさが逆に陰りのある中心人物アッシュ、エリザベートの存在感を際立たせている。

 ゲームシステム面では、攻撃後のモーションをキャンセルしてすぐさま交代する“クイックシフト”、ダメージ中に無敵状態になって交代する“セービングシフト”を新たに採用。これらの搭載によって、前作で好評を博したバトルのスピード感に、さらに磨きがかかった。

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アーケード版メインビジュアル

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プレイステーション2版ポスター

ザ・キング・オブ・ファイターズ XII』 

 『KOF XII』では、シリーズ最大規模のビジュアルアップデートがおこなわれた。「KOF RE・BIRTH」の宣言とともに、ゲーム中のすべてのキャラクタービジュアルが新規に作成された。デザインテイストこそ時流に合わせて新しくなったものの、超絶クオリティのドットアートは本作でも刷新。膨大な量のアニメパターンとあわせて、キャラクターに新たな命が吹きこまれた。

 ゲーム本編はアッシュ編のストーリーからいったん離れた特別編ともいえるもの。CPU戦はタイムトライアルの要素があり、最終戦までのクリア時間を競う特別ルールを採用している。メインビジュアルもそのルールを汲んだものになっていると想像できる。スタジアムを会場に、ファイターズたちの闘いの祭典をイメージ。謎が謎を呼ぶアッシュの不穏な行動も、ここではいったん小休止? なお、キャラクターデザインとメインビジュアルの担当は、おぐらえいすけ氏だ。

 バトルは対戦ごとにラウンドが区切られる従来の形式に戻ったが、一撃の重みを重視した新システムが加わっている。体力ゲージ下のクリティカルカウンターゲージがMAXになると、“クリティカルカウンター”発生のチャンス到来! このときに近距離強攻撃でカウンターヒットを起こすと、相手は特殊なダメージ状態になり、さまざまな技をつないで追撃ができるようになる。

 さらに、相手と強攻撃、必殺技、超必殺技がぶつかり合うとお互いの攻撃を打ち消し合う“相殺”が発生し、両者ともに行動が仕切り直しになるというシステムも登場した。

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アーケード版ポスター

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プレイステーション3版ポスター

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Xbox 360版ポスター

ザ・キング・オブ・ファイターズ XIII

 新生『KOF』は、この『KOF XIII』から本格始動! 『KOF 2003』から続く物語、アッシュ編はいよいよクライマックスを迎える。“遥けし彼の地より出づる者”の暗躍とアッシュの動きを軸にして、各キャラクターのエピソードが進んでいった。

 メインビジュアルでも、アッシュだけに留まらない、周辺人物の思惑が複雑に錯綜する物語終盤の展開を予見しているかのようだ。ちなみに、家庭用版、Steam版のストーリーモードでこれらの物語をじっくり追うことができる。アッシュ編を深く知りたい人にオススメ!

 本作では強化版の攻撃や超必殺技などをくり出すのに必要な“パワーゲージ”と、各種キャンセル行動に用いる“ハイパードライブゲージ”の2種類のゲージが登場している。とくにハイパードライブゲージは、必殺技をキャンセルして別の必殺技へつなぐ“ドライブキャンセル”や、一定時間内のみふだんはできない技からキャンセル攻撃がくり出せる“ハイパードライブモード”の発動といった、本作の特徴的なシステムを活用するために欠かせないものとなっている。

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アーケード版ポスター

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プレイステーション3版/Xbox 360版兼用ポスター

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アーケード版『ザ・キング・オブ・ファイターズ XIII CLIMAX』ポスター

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Xbox 360版(海外)カバーイラスト

THE KING OF FIGHTERS XIV

 『KOF』の進化はなおも続く。本稿執筆時点での最新作『KOF XIV』では、ついにキャラクターの3D表現が解禁! メインビジュアルは新たな方向性で装いを一新しながらも『KOF』の原点回帰という感じで、京、庵をメインに据えている。ストーリーでは、新世代の主人公シュンエイによる新章が開幕! 彼は幻影を操ることができるタン・フー・ルーの弟子という青年だ。

 全DLCキャラクターとコスチュームを収録した『KOF XIVアルティメットエディション』のメインビジュアルでは、もちろん“主役”の位置。次作『KOF XV』での活躍にも期待だ。

 ビジュアル、参戦キャラクターは現代風にアップデートされているが、システム面では「KOFらしいバトルとは何か」を真摯に追求したすえに、原点回帰した新規性に拠らないものになっているのが本作のポイントだ。

 システムとしては、各種通常技や特殊技の動作をキャンセルし、さらなるコンボにつなげるクイックMAX発動が強力。さらに、MAX発動中にのみ使用できるEX必殺技を活用すると、通常時では行えないド派手なコンボがくり出せるようになった。

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プレイステーション4版ポスター

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THE KING OF FIGHTERS XIV ULTIMATE EDITION』メインイラスト

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エクストラ

 最後にボーナストラックとして、ナンバリングタイトル以外のビジュアルを紹介しよう。なかには見たことのないレアなビジュアルもあるかも?

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THE KING OF FIGHTERS ’94 RE-BOUT

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プレイステーション2用THE KING OF FIGHTERS ’98 ULTIMATE MATCH

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プレイステーション2用THE KING OF FIGHTERS 2002 UNLIMITED MATCH

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THE KING OF FIGHTERS オロチ編

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THE KING OF FIGHTERS ネスツ編

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ザ・キング・オブ・ファイターズ ポータブル ’94-’98 チャプターオブオロチ

最後に

 ここまで、全ナンバリング作のメインビジュアルから『KOF』シリーズの歴史を見てきた。その歴史の証から伝わってくるのは、『KOF』シリーズは「変化することを恐れない」ゲームだということ。つねにビジュアルイメージをアップデートしつつ、時代の空気にマッチしたカッコよさを追求しつづけている。その点に名門ゲームシリーズとしての矜持を感じるのは筆者だけではないだろう。

 いよいよリリースが迫る『THE KING OF FIGHTERS XV』。ゲームシステムやビジュアルによってファンをどれほど魅了してくれるのか、いまからだ楽しみだ。

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THE KING OF FIGHTERS XV特設サイト

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タイトル
THE KING OF FIGHTERS XV
メーカー
SNK
ハード
PS5/PS4/Xbox X|S/PC
発売日
2022年2月17日発売予定
価格
各7920円[税込]
ジャンル
対戦格闘
CERO
15歳以上対象
備考
『Deluxe Edition』は各10890円[税込]

© SNK CORPORATION ALL RIGHTS RESERVED.

『THE KING OF FIGHTERS XV』公式サイト