2019年(平成31年)1月17日は、プレイステーション4及びXbox One版の『エースコンバット7 スカイズ・アンノウン』が発売された日。本日で発売から3周年を迎えた。

『エースコンバット7』が発売3周年。最新技術で再現された空の美しさはまさに革命的。本物のパイロット体験ができるとVRモードも話題をさらった【今日は何の日?】

 『エースコンバット7 スカイズ・アンノウン』は、バンダイナムコエンターテインメントから発売されたフライトシューティングゲーム。ジャンル的にはかなりニッチと言えるのだが、世界的な人気を誇るシリーズとしておなじみだ。ナンバリングタイトルとしては『エースコンバット6 解放への戦火』以来、じつに12年ぶりの発売となったのでファンにとっては待ちに待った1作だったのではないだろうか。

 目を見張るのは、やはり大幅に進化したグラフィック。“空の革新”をテーマに掲げて作り込まれた大空は凄まじいばかりの再現度となっている。とくに雲にいたっては本物にしか見えないほどで形状のバリエーションが無数に存在。雨や霧、落雷、モヤなどの天候による大気の変化など、自然現象をここまでリアルに描いた作品はほかにはないのではないかな。雲間から見える太陽に美しさには誰しも心を奪われたはず。

 また、大気だけでなく、地上のビル群をはじめとするオブジェクトの作り込みもかなり満足いく出来栄えだった。

『エースコンバット7』が発売3周年。最新技術で再現された空の美しさはまさに革命的。本物のパイロット体験ができるとVRモードも話題をさらった【今日は何の日?】
『エースコンバット7』が発売3周年。最新技術で再現された空の美しさはまさに革命的。本物のパイロット体験ができるとVRモードも話題をさらった【今日は何の日?】
『エースコンバット7』が発売3周年。最新技術で再現された空の美しさはまさに革命的。本物のパイロット体験ができるとVRモードも話題をさらった【今日は何の日?】

 本作がスゴイのは、自然現象がただの見た目の変化だけではない点。降雨の水滴でキャノピーが視界不良になったり、落雷によって機体が制御不能に陥ったりとマイナス面も多々あるのだが、うまく利用すれば攻撃の回避手段として使うことも可能だ。たとえば雲に突っ込めば敵ミサイルのホーミング性能の低下を狙えるといった具合。ドッグファイトにおける駆け引きのひとつとして使えるのがリアリティーを底上げしていて、よりエキサイティングな体験ができた。

『エースコンバット7』が発売3周年。最新技術で再現された空の美しさはまさに革命的。本物のパイロット体験ができるとVRモードも話題をさらった【今日は何の日?】
『エースコンバット7』が発売3周年。最新技術で再現された空の美しさはまさに革命的。本物のパイロット体験ができるとVRモードも話題をさらった【今日は何の日?】

 本作の発売直後、SNSなどで絶賛されていたのが“VRモード”の存在。これは『エースコンバット』シリーズの未来をプレゼンテーションする目的で作られたプレイステーション VR専用の特別なミッションなのだが、本物のパイロット体験ができると大きな話題となっていた。

 筆者は未体験なので伝聞になるが、とにかく没入感がハンパではない様子。ディスプレイを起動するところから始まり、ハンガーで出撃準備をしてミッションをこなして帰還するまでの一連の流れをVR用に構成し直しているため、気分はまさにパイロット。ハンガーでは実物大の戦闘機を眺められるとあって、戦闘機好きにはタマラナイらしい。VRでの発艦や着艦は通常のゲームプレイとは別次元のモノで、被弾・撃墜の恐怖も段違いだとか。VR専用のコックピットもあり、各種情報が本物さながらにモニターに表示されるところもカッコイイ。

『エースコンバット7』が発売3周年。最新技術で再現された空の美しさはまさに革命的。本物のパイロット体験ができるとVRモードも話題をさらった【今日は何の日?】
『エースコンバット7』が発売3周年。最新技術で再現された空の美しさはまさに革命的。本物のパイロット体験ができるとVRモードも話題をさらった【今日は何の日?】

 ダウンロードコンテンツは、3年のあいだにミッションや機体スキンなどが多数配信されていてすでに大充実。3周年のこのタイミングで遊んでみるのもいいだろう。

 最新のDLCは2021年11月17日に配信された、シリーズ25周年記念の“25th Anniversary DLC - Cutting-edge Aircraft Series -”。プレイアブル機体3種、機体スキン13種、エンブレム10種が収録されている。過去シリーズに登場したライバル部隊や主人公部隊のスキンなどになっているので、昔からのファンは熱くなること請け合いだ。

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