Xboxでさらに豊かになるエンターテインメント体験

▲Don Mattrick(ドン マトリック)氏

 2012年6月4日(日本時間6月5日)に開催された、マイクロソフトの発表会“Xbox 360 E312 Media Briefing”。ここで、Xbox 360の新たな機能や拡張が発表となった。それらをまとめて紹介する。
 数々の発表の中で最大の注目は、やはりXbox SmartGlass。登壇したマイクロソフト インタラクティブ エンターテンイメント ビジネス 担当プレジデントのDon Mattrick(ドン マトリック)氏が「Xboxのミッションは、みなさんの好きなエンターテイメントをさらに素晴らしいものに変えていくということです。Xbox SmartGlass により、携帯電話、タブレット、PC、テレビにおけるエンターテイメントの楽しみ方が一新されます。ゲーム、テレビ、映画、インターネット、音楽、そのすべてを楽しむことができるすばらしい環境、それが Xboxです」と述べたように、さまざまなエンターテインメントをXbox 360やXbox LIVEを通じてさらに楽しめるようにするのが目的のサービスだ。具体的には、対応するタブレットで観ていた映画を中断して、続きをテレビで見られる。テレビで観ているあいだは、タブレット上には映画の情報が出る、といった機能や、テレビでドラマを流しながら、タブレット、スマートフォンには各種情報が表示(たとえば番組内で登場人物がいる位置をマップで表示)するなど、機器を連動させ、エンターテインメントへの没入感を高めるというもの。もちろんゲームにも対応しており、タブレットやスマートフォン上でゲーム内の情報を見たり、マルチプレイへの参加を操作することなどもできるようだ。 これまでマイクロソフトがゲームプレイはもちろん、Xbox LIVEで取り組んできた番組視聴や録画、映像再生などのサービスを、さまざまなデバイスで連動させることで新たな楽しみ方を生み出す。マイクロソフトの目指すところがハッキリと見えてくる発表となった。

▲新たに発表となったサービスXbox SmartGlass。
▲ディスプレイで映画を観ているときには、タブレット上に俳優など、その映画の情報が出る。
▲ドラマなどの登場人物の位置情報がマップ上に表示されるという驚きの機能。
▲ゲームでは、オンラインプレイのマッチングなどもタブレット上で可能に。

ほかにも多くのサービス拡張、強化が発表に

 Xbox SmartGlassだけでなく、現行のサービス強化や拡張、機能の追加も多数発表となったので、以下でまとめて紹介しよう。

Internet Explorer for Xboxの導入
今秋よりInternet Explorer for XboxがXboxおよびXbox LIVEを利用できるすべての地域において提供される。Xbox 360から 音声でインターネットを利用したり、携帯機器を使用することで、テレビ画面でインターネットを手軽に閲覧できるようになるとのこと。大画面で新しいウェブサイトをチェックしたり、リビングルームでみんなとHDビデオを観たり、毎日チェックしているお気に入りのウェブサイトをリビングのソファーから操作するなど、自宅のテレビでインターネットを利用することができるようになる。

音声検索のサービス提供地域を拡大
昨年、北米で開始されたKinect用いたXboxでのBing音声検索。この音声検索サービスの提供地域に、今年からオーストラリア、オーストリア、ブラジル、フランス、ドイツ、アイルランド、イタリア、日本、メキシコ、ニュージーランド、スペイン、スイスの12の地域が追加される。

コンテンツの拡張
現在の世界的なテレビ番組、エンターテイメント コンテンツ配給元によるスポーツ、テレビ、映画、音楽のコンテンツ提供に加え、今年からさらに多くの、より幅広いコンテンツの提供が開始される。
<スポーツ>
・NBA Game Time with NBA.com League Pass Broadband (米国)NBA League Pass (米国以外の地域):NBA.com League Pass Broadband を購読しているファンは、数百試合を超える地域的制限適用のライブ中継にアクセスできるように(※米国およびその他の地域ではブラックアウト制限が適用されます) リーグのハイライトから、お気に入りの選手の最新情報までくまなく提供される。
・NHL Game Center LIVE (デンマーク、フィンランド、ノルウェー、スウェーデン、を除く全世界):ホッケーファンには見逃せない、1000試合を超えるライブ中継 (※地域的制限およびブラックアウト制限が適用されます)、試合観戦をさらに充実させるインタラクティブ要素にオンデマンドでのリプレイ、ハイライトが提供される。
・ESPN (米国):スポーツファンは、年内にWatchESPN を介して ESPN ネットワークから、ESPN、ESPN 2、ESPN 3、ESPN U の番組をXboxで24時間365日楽しめるように。Sports Center、SportsNation、The Mike and Mike Show だけでなく、NFL、MLB、NBAのESPNでの放映など、スポーツ ファンがお気に入りのコンテンツをライブで提供する。また、年内に、オーストリア、ドイツ、スイスでは、欧州のスポーツ プロバイダー、SPORTS1 の提供も開始される。

<テレビ番組とエンターテイメント>
今後1年の間に、Xboxにコンテンツ提供を開始する全世界で合計35を超える新規コンテンツパートナーを発表した。新規コンテンツパートナーの一覧および提供地域は以下の通り。

Absolute Radio - 英国
Ameba TV - カナダ、米国
BreakMedia - オーストラリア、カナダ、インド、アイルランド、シンガポール、南アフリカ、英国、米国
Comedy Central Stand Up - 米国
Comoyo - デンマーク、ノルウェー、スウェーデン
Corus Entertainment's Franklin the Turtle - カナダ
GameSpot TV - オーストラリア、カナダ、英国、米国
Headweb - デンマーク、フィンランド、ノルウェー、スウェーデン
Indie Flix - 米国
Machinima - Xbox LIVEを提供している全地域
Napster - ドイツ、英国
Nickelodeon - 米国
Paramount Movies - 米国
Picturebox - 英国
Quickflix - オーストラリア、ニュージーランド
楽天ショウタイム - 日本
Revision3 - カナダ、英国、米国
Rhapsody - 米国
RTL XL - オランダ
Slacker Radio - カナダ、米国
SnagFilms - 米国
Terra (Sunday TV) - ブラジル、チリ、コロンビア、メキシコ
The AOL On Network - オーストラリア、カナダ、オランダ、英国米国
The Weather Channel - 米国
The Whistle - 米国
TOU.TV - カナダ
TV3 - スペイン
Twitch TV - 米国
Univision - 米国
Wuaki - スペイン
Youzee - スペイン

<Xbox Music>
Xbox 360、Windows Phone、Windows8搭載機器に対応した新しい音楽サービス、Xbox Musicを公開した。

Xbox on Windows 8
Window8の発売により、Xboxは世界180の地域で、ビデオ、ミュージック、ゲーム、Xbox SmartGlassの4つのMetroスタイル アプリを軸にしたエンターテインメントサービスを提供する。この Xbox on Windows 8 により、いつでもどこでも、フレンドとゲームをして実績を獲得したり、音楽を楽しんだり、お気に入りのテレビ番組や映画を見たりできるようになるとのこと。また、Xbox SmartGlassを使えばWindows 8搭載機器からテレビ番組や映画をスタートさせて、大きな画面のテレビで最後まで見る、といったことが簡単にできるように。