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New Xbox Experienceで、Xbox360は新たなステージへ
【Gamefest Japan 2008】

2008/9/5

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●ハードディスクへの取り込みで、ロード時間40パーセント減を目指す


▲大型アップデート後のXbox 360のインターフェースについてそれぞれ解説した間中氏。

  2008年9月4日、5日の2日間にわたって、東京お台場のホテル グランパシフィック LE DAIBAで、マイクロソフトが主催するゲーム開発者向けの技術説明会“Gamefest Japan 2008”が開催されている。初日の4日、マイクロソフト ディベロップメント ホーム&エンターテイメント事業部・プラットフォーム開発統括部長の間中信一氏のセッション“New Xbox Experience: 進化するXbox プラットフォーム”では、2008年年末までを目処に実施されるXbox 360の大型アップデートで始まる“New Xbox Experience”の具体的な内容が明かされた。

 

 「Xbox 360を出して3年。当初のターゲットであるコアゲーマーから、カジュアルユーザーも視野に入れた展開のひとつがNew Xbox Experienceです」と、冒頭にインタフェースの大幅刷新の意義を語った間中氏。加えて、従来のインターフェース“ブレード”を大幅変更する理由のひとつに、マーケットプレースで扱う情報量の増大があると説明。「ブレードベースはいまの情報量に合っておらず、目的のコンテンツを見つけにくいところがある」(間中)。それを改善するために、コンテンツのサーチ機能が搭載予定であることを明かした。

▲大型アップデートにともないデザイン、機能の両面が大幅に変わるダッシュボード。なお、ガイドボタンを押せば従来のブレードデザインに近いデザインのインターフェースも使用可能だという。


 続けて語られたのはXbox 360ユーザーがもっとも興味を持っていると思われる、ハードディスクドライブへのゲームの取り込みに関して。これについて、間中氏は「ロード時間を平均で40パーセント短縮することが目標です」と具体的な数値を提示。加えて、ディスクの読み込みがなくなることで本体起動中の静音化も実現するといった利点も挙げ、大型アップデートにおける目玉のひとつであるとした。なお、ハードディスクへのデータを取り込んだあとも、ゲームディスクはタイトル起動時のチェックに使用される。違法コピー対策も万全というわけだ。

 どちらかと言えばコアゲーマー向けなハードというイメージを持たれがちなXbox 360。そのイメージをガラリと変える可能性を秘める“アバター”についても語られた。これはいまある“ゲーマーアイコン”に、よりカスタマイズ性を持たせさらに踏み込んだもの。自分に似たアバターを作る楽しみに加えて、ユニークなカスタマイズを楽しむ点も追求されている。顔のパーツだけでなく腕時計などのアイテムも装着可能で、それらの種類はサービス開始後も適時拡張予定。また、あくまで企画段階だが、間中氏によれば特定のゲームからのアイテム配布、ユーザーがアイテムを作成してそれをマーケットプレースで販売するという案もあるのだという。アバター自体の利用方法では、ユーザーの自己表現という基本部分に加えて、ゲーム内、ランキング画面、ロビーなどでの活用も視野にいれているとのことだ。


▲アバターでユーザーの自己表現の幅が広がる。また、いままで使用していたゲーマーアイコンに関しても何らかの形で継続利用ができよう検討中とのことだ。


▲ちなみに、別の時間帯に行われたマイクロソフトのBrendan Vanous氏のセッションでは、開発者向けにアバターの活用方法などが紹介された。


 Xbox 360の魅力を語るうえで外せないのが、Xbox LIVEを介したネットワークプレイ。しかし、「仲のいいフレンドとオンライン対戦を行う際、いままではひとりひとりInvite(招待)しなければいけませんでした」と間中氏が語るとおり、若干ストレスを感じる面があったのも事実。それを大きく改善するのが“Xbox LIVE パーティー”だ。これは新インターフェース内の“community”という項目に設置予定の新機能。イメージは“ゲームの待ち合わせ場所”で、Xbox LIVE パーティーに入ったメンバーをひとつのグループとして管理し、グループ単位でのLIVE対戦などを実現するもの。タイトルの変更にも対応しており、たとえば『Halo 3(ヘイロー 3)』をグループで遊んだあとに『コール オブ デューティ4 モダン・ウォーフェア』へ同じグループでそのまま移動することも可能だ。現時点で参加人数は最大8人までを予定しているが、要望が多ければ参加可能人数の増加も検討するという。なお、このXbox LIVE パーティーではグループチャットも楽しむことができる。LIVE対戦愛好者にとっては、大型アップデートでもっとも注目の機能であると言ってもいいだろう。

▲LIVE対戦がより快適に、より楽しくなるXbox LIVE パーティー。


 最後に語られたのは、冒頭で間中氏がデザイン面において「いまの情報量に合っていない」と述べたマーケットプレースの変更点。まず、大型アップデートの時期に合わせてマーケットプレースがWebブラウザに対応することが明かされた。具体的にはXboxの公式サイト“Xbox.com”からプロモーション映像などのダウンロードが可能になる。PCだけでなく、フルブラウザ対応の携帯にも対応予定で「いつでも視聴、購入できる環境を提供する」(間中)ことが最大の目的だという。

 

 一方、Xbox 360上のマーケットプレースには、プレイ中のタイトルに関連したダウンロードコンテンツなどが優先的に表示されるといった、状況に合わせて利用な可能なコンテンツを提案する“Contextual Guide”が搭載される。これにより、ユーザーはいまいちばん必要な情報を簡単に得られ、メーカーもダウンロード数の増加が期待できるなど、双方にメリットが生まれそうだ。また、デザインはテキストベースからビジュアルベースに刷新される。これまでは目当てのコンテンツへ辿りつくにはいくつかの階層を下らなければならなかったが、アップデート後は関連項目が横に展開。表示が一元管理されることで、使いやすく、かつ最新の情報にユーザーの目が行きやすくなるというわけだ。

▲Xbox 360を起動しなくてもアクセスが可能になり、より身近になるマーケットプレース。間中氏はWebブラウザ対応に「日本のユーザーには気に入ってもらえるんじゃないでしょうか」と自信をうかがわせた。


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